中学沿革

東予育英の府 西中の誕生

1 東予分校の創立

 「愛媛県尋常中学東予分校」の校札が西条町本町の民家に掲げられたのは、明治29(1896)年4月のことであった。当時愛媛県では松山に県立の尋常中学校が1校存在するだけで、西条では10年前に私立の「西条中学校育英館」が経済界の不況のあおりを受けて閉鎖されたままになっていた。そのため西条を含め東予地方の中学進学希望者は、遠く松山か他県に遊学しなければならない状況であった。日清戦争(1894〜 5)後の時勢の進展もあり、東南予の両地区では各中学校の復興要望が高まり、愛媛県ではまず、東予地区の西条と南予地区では宇和島に、それぞれ尋常中学の分校を設置することになった。

 分校での授業は3学年までで、その修了者は松山の本校での2か年の修学を終ってめでたく卒業するという制度であった。

 東予分校は、はじめ西条町大字本町133番地の2、矢野弥一郎宅を借りうけ仮校舎で出発した。設置区域(通学範囲)は、新居・周布・桑村・越智・宇摩の 5郡だった。清水景靖先生が首席教諭事務取扱に任ぜられ、4月20日に開校し、翌21日から授業を行い 5月3日松山本校の横地石太郎校長を迎えて開校式が行われた。やがて横沢文也先生が首席教諭に任命され5月15日着任された。分校ではあったが地元西条の人たちが待ち望んだ中学校の設置であった。地元西条の人々の喜びが想像できる。

 翌30年4月には第3級生徒2人が課程を修了したので、規定に従って松山本校の第2級(4年生)に編入された。この年の入学生徒は88人だった。翌31 年(1898)年6月には西条町大字明屋敷の西条藩陣屋跡の現校地に、校舎と寄宿舎が完成したので、 10・11日の両日で移転を完了し、14日には落成式が行われた。

 西条藩陣屋跡は、明治2(1869)年の版籍奉還で官有地となり、明治4年の廃藩置県の後、愛媛県(当時は石鉄県)の西条監獄支署が置かれ、監獄支署のまわりの空地は漸次民間に払い下げられた。東予分校の校地を西条町内のどこにするか、分校設置の段階では未だ決定していなかったようで、陣屋跡・現西条小学校校地・あるいは神拝地区(当時新居郡神拝村、現西条市総合文化会館又は神拝小学校校地の附近)が考えられたと思われる。県当局は、陣屋跡以外を指示したが、地元ではこれに反対し、逆に町の中心の陣屋跡にある監獄支署の移転を働きかけ、その後へ東予分校を持ってこようとしたのではないかと思われる。

 

 2 西条中学校の独立

 愛媛県では尋常中学の2分校を独立させ、県立の中学校を3校とすることにし、明治30(1897)年12月の通常県議会に東予・南予両分校を独立校に引き直すことを諮問した。県議会はこの2分校の独立を必要不可欠なものとして採りあげ、31年度中に両校における教室の増築をはじめとして、独立に必要な諸般の準備を整えるように議決した。その結果、県では翌32年から両分校を独立校として第2級生(4年生)を入学させ、翌33年度に第1級生(5年生)を入学させて、中学校としての形態を完備させることにした。

 これに加えて明治32(1899)年2月、文部省は従来の「中学校令」を再改正した。中学校の設置については「文部大臣ハ必要卜認ムル場合二於テ府県二中学校ノ増設ヲ命スルコトヲ得」(第2条)として、その設置について著しい積極性を示していた。

 そこで愛媛県でも、同32年3月30日に「愛媛県中学校規則中改正削除」を通達し、ここに東予分校は、愛媛県西条中学校として独立し、生徒定員は400 人(入学定員80人)、週授業時間数は29〜30時間に統一された。初代校長には首席教諭の橋本唯三郎が任命され、名実共に西条中学の誕生となった。

 明治34年4月20日、文部省は学校の名称について、「費用負担の区別に従って道府県立、郡立、市町村立あるいは私立の文字を冠する」ことを指令し、これにより愛媛県では、同34年9月14日に「愛媛県立中学校規則」を制定して、学校名に「愛媛県立」の文字がつけられることになった。かくて、愛媛県西条中学校は愛媛県立西条中学校と改称され、戦後の学制改革で、新制の高等学校になるまでその名で呼ばれた。

 

 

 

 


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